Sve je spremno za peto izdanje biciklističke utrke kroz Hrvatsku, nekadašnje Tour of Croatia, koje se ove godine održava pod novim imenom CRO Race i u terminu od 1. do 6. listopada. Potvrde o sudjelovanju poslalo je već 20 zvučnih timova iz kategorija natjecanja World Tour, Pro Continental i Continental tako da gledatelje očekuje pregršt vrhunskih sportskih uzbuđenja i poznatih imena. Ove godine prvi put u Hrvatsku dolazi tim Mitchelton-Scott iz Australije poznat po vozačima braći Yates, Matteu Trentinu, Estebanu Chavezu te slovenskom sprinteru Luki Mezgecu. Ponovno ćemo vidjeti i tim Astana koji je jedan od glavnih favorita za crvenu majicu u Hrvatskoj. Bit će tu i branitelji naslova, tim Bahrain Merida koji je imao čak dvojicu pobjednika u proteklim četirima izdanjima te tim CCC čiji je Maciej Paterski pobijedio na prvom izdanju utrke 2015. godine, dok je još tim bio registriran u rangu Pro Continental.

Tour of Croatia 2018

Utrka starta u utorak 1. listopada u Osijeku i ta etapa prolazi kroz Našice, Kutjevo, Pleternicu, Veliku, Požegu, Pakrac i druga mjesta u Osječko-baranjskoj i Požeško-slavonskoj županiji, s ciljem u Lipiku. Drugi dan biciklisti kreću iz Slunja preko Nacionalnog parka Plitvička jezera prema Parku prirode Velebit s kojeg se spuštaju u Zadarsku županiju, odnosno prema Zadru u kojem se ponovno očekuje nekoliko uzbudljivih krugova po poluotoku i atraktivan sprint uz gradske zidine. Treći je dan kao stvoren za brdaše koji će nakon starta u Okrugu krenuti put Biokova i vratiti se natrag na cilj u Makarskoj, a tijekom etape vidjet će sve ljepote Splitsko-dalmatinske županije, osobito srednje Dalmacije i Makarske rivijere – Brela, Bašku Vodu, Tučepi i Podgoru.

Tour of Croatia 2018

Četvrtog dana utrka počinje u Zadarskoj županiji u Starigradu, pored Nacionalnog parka Paklenica, a starom se magistralom vozi jugozapadnim obroncima Velebita preko Senja prema Primorsko-goranskoj županiji s ciljem u Crikvenici. Peta etapa će krenuti iz Rapca s usponom u Labin pa preko Učke u Ičiće, Opatiju, Rijeku i Čavle. Za tu je etapu cilj postavljen na Platku što je ujedno i prvi put da je Platak uključen u utrku. Nakon što je Vicenzo Nibali prije dvije godine upravo osvojenim bonifikacijama na prolaznom cilju u Svetoj Nedelji na zadnjoj etapi uspio izboriti pobjedu u ukupnom poretku, nitko neće podcijeniti posljednju etapu koja je samo naizgled jednostavna. Ove je godine upravo Sveta Nedelja izabrana za start, nakon čega će biciklisti krenuti prema Zagrebu, Velikoj Gorici, Dugom Selu, Vrbovcu i Svetom Ivanu Zelini te se kroz istočni dio Zagrebačke županije vratiti u Zagreb na cilj, Trgu svetog Marka.

Tour of Croatia 2018

I ove su godine u utrku uključeni najljepši dijelovi Hrvatske, čak 14 nacionalnih parkova i parkova prirode: PP Kopački rit, PP Papuk, PP Lonjsko polje, NP Plitvička jezera, PP Vransko jezero, PP Biokovo, NP Krka, NP Paklenica, NP Sjeverni Velebit, PP Velebit, PP Učka, NP Risnjak, PP Žumberak – Samoborsko gorje i PP Medvednica. Kao i do sada, utrku će svakodnevno prenositi HRT, izravan prijenos bit će emitiran i na Eurosportu, a TV prijenos će, zahvaljujući suradnji s tvrtkom A.S.O., emitirati brojne televizijske postaje s čak šest kontinenata i 190 zemalja. Organizator je utrke tvrtka Top Sport Events koja se već dokazala kao uspješni organizator proteklih četiriju izdanja utrke Tour of Croatia, a na čelu koje je proslavljeni bivši hrvatski biciklist Vladimir Miholjević.

KIDS CRO Race
Velika je novost ove godine i organizacija utrke KIDS CRO Race. Na ukupno sedam lokacija (Osijek, Lipik, Zadar, Makarska, Crikvenica, Rijeka i Zagreb) bit će postavljeni trenažeri smart home trainer koji se međusobno umrežuju te na TV ekranu reproduciraju animaciju biciklističke utrke pretvarajući svaki trenažer u animiranu figuru. Svi trenažeri imaju ubačen isti protokol opterećenja te djeca istovremeno startaju u virtualnoj biciklističkoj utrci koja se prikazuje na ekranu i publika je može pratiti te bodriti natjecatelje. Isti protokol u smart home trainerima osigurava iste uvjete za sve natjecatelje i omogućava dobivanje rezultata za sve lokacije održavanja kako bi se u konačnici proglasio ukupni pobjednik koji će, poput pobjednika prave utrke, primiti nagradu na Trgu svetog Marka u Zagrebu.